La misión espacial europea que nos dirá si hay vida en Marte

Todos los ojos de la Agencia Espacial Europea (ESA) están hoy pendientes de nuestro vecino espacial más próximo. Si las cosas van según lo previsto, a las 14:42 GMT tocará la superficie de Marte por primera vez una nave fabricada en Europa. Se trata del módulo de aterrizaje Schiaparelli, uno de los integrantes de la misión ExoMars que buscará rastros de vida en el planeta rojo durante los próximos años.

El módulo se desprenderá de la sonda orbital Trace Gas Orbiter (TGO) y entrará en la atmósfera marciana a 21.000 km/h. Solo seis minutos después, “amartizará” en una región cercana al ecuador del planeta. Schiaparelli probará las tecnologías de aterrizaje más punteras y abrirá el camino a futuras expediciones, robóticas o humanas.

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Imagen: ESA – AOES Medialab

A la caza de agujeros negros

Nacen de la muerte de las estrellas, engullen materia y luz y en sus alrededores el tiempo se frena. Los agujeros negros, uno de los objetos más fascinantes del Universo, protagonizarán la próxima conferencia del Ciclo de Astrofísica de la Fundación BBVA.

La vida de un agujero negro comienza con la muerte –la implosión– de una estrella que pasa a convertirse en lo que se conoce con el nombre de  ‘singularidad’. Estos fenómenos concentran una masa extremadamente elevada (hasta miles de millones de veces la de nuestro Sol) en un tamaño muy pequeño, por lo que su atracción gravitatoria es inmensa y actúan como sumideros cósmicos que engullen toda la materia que les se aproxima.

Pero la singularidad de estas regiones cósmicas va más allá de su fuerza para atraer lo que les rodea. Los agujeros negros no están compuestos de materia sino de espacio-tiempo deformado. Por este motivo, en sus alrededores el tiempo se frena y, en su interior, las leyes físicas tal como las conocemos dejan de ser válidas.

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Seis jóvenes genios explican para qué sirven las matemáticas

Podría resultar difícil comprender a qué se dedica el joven matemático Leonardo Colombo en la Universidad de Michigan (Estados Unidos), cuando afirma que investiga en teoría del control. Pero no hay dudas sobre la importancia de su trabajo si explica que ayuda, por ejemplo, a mejorar los exoesqueletos con los que están empezando a caminar las personas con atrofia muscular espinal. Hasta hace muy poco tiempo, los exoesqueletos eran casi ciencia-ficción, pero ya comienzan a llegar poco a poco a los pacientes. Se trata de máquinas que imitan el sistema esquelético y muscular de nuestros miembros, y que por lo tanto también deben reproducir de la forma más precisa posible la sincronización de las articulaciones y sus movimientos naturales. Las matemáticas son la herramienta que lo hace posible.

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Carlos de Hita, el pintor de los paisajes sonoros

Podríamos definir a Carlos de Hita como un intérprete sonoro del entorno natural, alguien que convierte un paisaje salvaje en una narración acústica, así como otros profesionales lo inmortalizan en una fotografía, un documental o un apunte en acuarela tomado del natural. Pero el último Premio Fundación BBVA a la Difusión del Conocimiento en Conservación de la Biodiversidad es también un notario que levanta acta de cómo la biodiversidad se va empobreciendo con el paso del tiempo. “A los que lo contamos no nos queda más remedio que certificar que eso sucede”, afirma.

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Buscando nuestro origen… fuera de la Tierra

¿Cómo surgió la vida en nuestro planeta? ¿Pudo tener un origen extraterrestre? La misión espacial europea Rosetta ha sido clave para tratar de responder a estas preguntas y, ahora, llega a su fin. Tras demostrar que los cometas contienen los ‘ladrillos’ necesarios para construir vida, el próximo 30 de septiembre, los ingenieros de la Agencia Espacial Europea (ESA) la posarán sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko después de dos años orbitando a su alrededor. Allí, volverá a reunirse con su sonda Philae, la primera máquina que el ser humano ha conseguido depositar sobre la superficie de uno de estos cuerpos celestes.

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