La batalla cósmica entre materia y energía oscura

Aunque nos parezca difícil de creer cuando contemplamos las imágenes de brillantes constelaciones, nebulosas, nacimientos y muertes de estrellas, la mayor parte de nuestro universo es oscuro: nada menos que el 95%. Y es oscuro en dos sentidos: no se puede detectar de forma directa porque no emite luz y además permanece velado a nuestro conocimiento porque aún no sabemos bien de qué está compuesto.

Sí sabemos que está formado por algo, porque ese algo interactúa con la materia visible afectando a su comportamiento. A partir de esa interacción, los cosmólogos han propuesto la existencia de una materia y una energía oscuras en esos espacios invisibles. Uno de los principales retos de la cosmología actual es poder confirmar que efectivamente existen y comprender su papel en el cosmos.

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Distribución en 3D de la materia oscura en el universo

Distribución en 3D de la materia oscura en el universo | NASA, ESA y R. Massey (California Institute of Technology)

Toneladas de residuos plásticos terminan en un ‘callejón sin salida’ en el Océano Ártico

Lo usamos desde hace tan solo dos o tres generaciones, pero el plástico se ha convertido en un elemento omnipresente en nuestras vida y, según ha confirmado el investigador Andrés Cózar en un estudio que ha recibido el apoyo de la Fundación BBVA, también en nuestros océanos. Incluido, paradójicamente, el que baña uno de lugares menos poblados del planeta: el Océano Ártico.

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…si se estima que probablemente haya unos 300 mil millones de fragmentos atrapados en esta región polar, el estudio sugiere que los fondos marinos podrían acumular cantidades de residuos aún mayores. “Probablemente, el estrato de plástico que deje nuestra civilización sea uno de nuestros legados geológicos”.

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Caretta caretta trapped

Imagen de Francis Pérez, ganadora del World Press Photo 2017 en la categoría de Naturaleza

Simbolismo pop: ‘La joven del agua’

Traduzco este análisis que hizo el usuario mjl517 en imdb.com sobre La joven del agua, de M. Night Shyamalan. La fuente original ha desaparecido, pero algunas páginas web lo han recogido, como You Deserve This, de donde lo he tomado yo.

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Shyamalan recomendó a su audiencia que mantuviera una mente abierta mientras veía esta película. Antes de lanzarla, publicó un “libro infantil” en el que establecía la fantasía. Pero su fachada de “cuento de hadas” oculta la complejidad de su significado. Y como todos los cuentos de hadas, la profundidad de esta obra de arte se extiende mucho más allá de la simplicidad de su superficie. Si tienes interés y paciencia, y ya has visto la película, sigue leyendo.

Esta es la historia de la lucha de un hombre para recuperar su fe y su propósito vital, superando la represión y el desapego emocional tras haber sufrido una tragedia inconmensurable.

En primer lugar, tomemos el nombre del complejo de apartamentos: “The Cove”, [“la ensenada”]. Una ensenada es un puerto a lo largo de una corriente de agua, una cala protegida, como el carril de acceso a una calle muy transitada. Es un lugar de aislamiento, tal vez incluso un lugar para esconderse. El complejo tiene forma de U y una piscina en su centro. Podemos imaginar que más allá de la piscina está la realidad del mundo exterior, la “corriente principal” de la vida. Un mundo desconocido y al que temer. Night nunca ha hecho una película tan contenida, tan confinada en una sola localización. La historia tiene lugar por entero en The Cove.

Ahora imagina que The Cove no es una localización física en absoluto, sino un mundo que existe únicamente en la mente de un hombre; y depende completamente y está manipulada por su propia psique. Se ha comentado que la localización de la película carece de detalles, que es demasiado simple, infantil y poco realista. No se trata de un error… está planificado. Cleveland Heep es su conserje… su cuidador… su “sanador”. Y si The Cove es producto de la imaginación de un hombre, entonces sus inquilinos también deben serlo. Cleveland mantiene una familiaridad casual con todos ellos. Y ellos dependen totalmente de él para el mantenimiento cotidiano de sus hogares. Nunca vemos a su jefe ni a ningún otro empleado. Más aún, el apellido “Heep” [en slang, “tener mucho de alguna cosa”] podría reflejar no solo la gran carga que soporta, sino también el gran número de “inquilinos” distintos de los que se compone su psique.

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El director del Observatorio Europeo Austral presenta los últimos hallazgos de planetas extrasolares que podrían albergar vida

“El Observatorio Europeo Austral (ESO) lidera el programa astronómico basado en tierra más potente del mundo, y me alegra haber contribuido a ello en los últimos diez años”, afirma Tim de Zeeuw, director general de ESO. Bajo su dirección, se han producido hitos como la puesta en funcionamiento del Gran Conjunto Milimétrico/Submilimétrico de Atacama (ALMA), el mayor radiotelescopio actual, y el comienzo de la construcción del Telescopio Extremadamente Grande (ELT), ambos en Chile. Además, se han logrado dos de los descubrimientos astronómicos de mayor impacto en los últimos años: el planeta potencialmente habitable más cercano a la Tierra, Proxima b, y los siete planetas de tamaños similares al nuestro del sistema TRAPPIST-1, que podrían reunir condiciones para la vida y también se encuentran relativamente cerca de nuestro Sistema Solar.

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Las antenas de ALMA se alzan hacia el cielo nocturno para observar la Vía Láctea | Imagen: A. Duro/ESO

Las antenas de ALMA se alzan hacia el cielo nocturno para observar la Vía Láctea | Imagen: A. Duro/ESO

Jóvenes a los 65

Los debates sobre las consecuencias que el envejecimiento de la población puede tener para las economías y la sostenibilidad de los sistemas sanitarios y las pensiones se basan en una convención establecida hace un siglo: situar los 65 años como un umbral fijo en el que comienzan la vejez y la dependencia económica. Pero las sociedades de comienzos del siglo XXI poco tienen que ver con las de hace cien años.

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