La batalla cósmica entre materia y energía oscura

Aunque nos parezca difícil de creer cuando contemplamos las imágenes de brillantes constelaciones, nebulosas, nacimientos y muertes de estrellas, la mayor parte de nuestro universo es oscuro: nada menos que el 95%. Y es oscuro en dos sentidos: no se puede detectar de forma directa porque no emite luz y además permanece velado a nuestro conocimiento porque aún no sabemos bien de qué está compuesto.

Sí sabemos que está formado por algo, porque ese algo interactúa con la materia visible afectando a su comportamiento. A partir de esa interacción, los cosmólogos han propuesto la existencia de una materia y una energía oscuras en esos espacios invisibles. Uno de los principales retos de la cosmología actual es poder confirmar que efectivamente existen y comprender su papel en el cosmos.

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Distribución en 3D de la materia oscura en el universo

Distribución en 3D de la materia oscura en el universo | NASA, ESA y R. Massey (California Institute of Technology)

Toneladas de residuos plásticos terminan en un ‘callejón sin salida’ en el Océano Ártico

Lo usamos desde hace tan solo dos o tres generaciones, pero el plástico se ha convertido en un elemento omnipresente en nuestras vida y, según ha confirmado el investigador Andrés Cózar en un estudio que ha recibido el apoyo de la Fundación BBVA, también en nuestros océanos. Incluido, paradójicamente, el que baña uno de lugares menos poblados del planeta: el Océano Ártico.

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…si se estima que probablemente haya unos 300 mil millones de fragmentos atrapados en esta región polar, el estudio sugiere que los fondos marinos podrían acumular cantidades de residuos aún mayores. “Probablemente, el estrato de plástico que deje nuestra civilización sea uno de nuestros legados geológicos”.

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Caretta caretta trapped

Imagen de Francis Pérez, ganadora del World Press Photo 2017 en la categoría de Naturaleza

El director del Observatorio Europeo Austral presenta los últimos hallazgos de planetas extrasolares que podrían albergar vida

“El Observatorio Europeo Austral (ESO) lidera el programa astronómico basado en tierra más potente del mundo, y me alegra haber contribuido a ello en los últimos diez años”, afirma Tim de Zeeuw, director general de ESO. Bajo su dirección, se han producido hitos como la puesta en funcionamiento del Gran Conjunto Milimétrico/Submilimétrico de Atacama (ALMA), el mayor radiotelescopio actual, y el comienzo de la construcción del Telescopio Extremadamente Grande (ELT), ambos en Chile. Además, se han logrado dos de los descubrimientos astronómicos de mayor impacto en los últimos años: el planeta potencialmente habitable más cercano a la Tierra, Proxima b, y los siete planetas de tamaños similares al nuestro del sistema TRAPPIST-1, que podrían reunir condiciones para la vida y también se encuentran relativamente cerca de nuestro Sistema Solar.

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Las antenas de ALMA se alzan hacia el cielo nocturno para observar la Vía Láctea | Imagen: A. Duro/ESO

Las antenas de ALMA se alzan hacia el cielo nocturno para observar la Vía Láctea | Imagen: A. Duro/ESO

Jóvenes a los 65

Los debates sobre las consecuencias que el envejecimiento de la población puede tener para las economías y la sostenibilidad de los sistemas sanitarios y las pensiones se basan en una convención establecida hace un siglo: situar los 65 años como un umbral fijo en el que comienzan la vejez y la dependencia económica. Pero las sociedades de comienzos del siglo XXI poco tienen que ver con las de hace cien años.

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Javier Puerto: “El pensamiento científico surgió cuando se empezó a buscar la verdad dentro de la naturaleza”

Dos factores tuvieron gran importancia para esa nueva ciencia que estaba a punto de surgir: por un lado, el descubrimiento de América supuso un gran esfuerzo científico en ámbitos tan diversos como la física, la navegación y la geografía. En este sentido, según Puerto, “el descubrimiento del Nuevo Mundo fue más revolucionario que el propio Copérnico”. Por otro, la invención de la imprenta permitió publicar en solo cinco años más libros que todos los manuscritos que se habían escrito hasta entonces. Estos libros expandieron el conocimiento clásico de una forma extraordinaria y además, por estar publicados en lenguas romances, alcanzaron una gran penetración y permitieron que técnicos como boticarios, cirujanos, metalúrgicos y artistas accedieran a ese conocimiento.

Isaac Newton unió los cielos y la Tierra con el descubrimiento de la gravedad: ya no eran esferas separadas, sino que se regían por las mismas leyes. Y con hallazgos como la circulación mayor de la sangre por parte de William Harvey se introdujo la idea de un ser humano dinámico, sometido a leyes naturales como el propio cosmos.

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Isaac Newton | Asya Lisina